Từ một thứ cực chẳng đã đến xa xỉ: Lịch sử của phòng tắm trong xã hội hiện đại

Phòng tắm hiện đại chúng ta đang sử dụng ngày nay là di sản của quá trình thực dân hóa châu Âu trên khắp thế giới. Tuy nhiên, hình thức hiện tại của nó đã có từ hàng thiên niên kỷ trước và sẽ không thể thực hiện được nếu không có sự phát triển của hệ thống vệ sinh cơ bản.

Sức khỏe con người liên quan trực tiếp đến môi trường sinh sống, như nhà triết học Hippocrates, người được mệnh danh là “Cha đẻ của y học” đã nói trong tác phẩm “Ares, vùng nước và địa điểm”, được viết vào thế kỷ thứ 5 trước Công nguyên: “Để điều tra đúng tình hình sức khỏe và nguyên nhân gây bệnh, cần phải quan sát và tìm hiểu môi trường sống từ các mùa, gió, nước, vị trí địa lý, đất đai, cảnh quan và cả thói quen của người dân, những người sống ở đó. Mỗi nền văn minh đã phát triển một hệ thống vệ sinh riêng, tùy thuộc vào thời đại, bối cảnh địa lý, văn hóa, chính trị và kinh tế của thời đại ấy”.

Các nền văn minh sớm nhất được ghi lại gọi là nền văn minh thủy lực, chẳng hạn như Ai Cập và Lưỡng Hà, chúng phát triển dọc theo lưu vực gần các con sông lớn. Sự gần gũi và kiến thức trong việc sử dụng nguồn tài nguyên của trái đất, đặc biệt là nước sông là nền tảng cho sự phát triển. Ví dụ ở Ai Cập, việc kiểm soát tần số của sông Nile đã cho phép xây dựng hệ thống thủy lợi, các con đê, nước máy cung cấp cho các cung điện. Ở Babylon cổ đại có ghi chép về nước và mạng lưới thoát nước từ khoảng 3.000 năm trước công nguyên. Sau đó, nền văn minh La Mã đã phát triển các hệ thống cung cấp và thoát nước thải để tạo nên sự phát triển của đế chế. Nhà tiêu và nhà tắm công cộng là những yếu tố cần thiết trong văn hóa La Mã.

Sử dụng nhà tắm công cộng phổ biến ở nhiều nền văn minh, chẳng hạn như người Hy Lạp, Ba Tư, Ai Cập, Ả Rập và Thổ Nhĩ Kỳ, nhưng người La Mã mới là người phổ biến việc sử dụng nó. Với họ, cả nhà tắm và nhà tiêu đều là nơi được xã hội hóa. Phòng tắm được sử dụng chung, không nhất thiết phải có sự phân biệt giới tính. Mọi người ngồi cạnh nhau trong một nhà tiêu chung. Ở đó, mọi người nhẹ nhõm hơn khi tiếp xúc, tranh luận nhiều chủ đề khác nhau, thậm chí còn tổ chức tiệc chiêu đãi. Chất thải trong nhà vệ sinh được thu gom và đưa đến khu xử lý tập trung. Song song với hệ thống này, các hệ thống dẫn nước lớn thu thập từ các con sông và vận chuyển đến các trung tâm đô thị, cung cấp nước sạch cho thành phố.

Trong thời đế chế La Mã, người ta hiểu rằng vệ sinh là trách nhiệm của tập thể, do đó những công trình vĩ đại này được chính phủ hướng dẫn. Từ sự sụp đổ của đế chế La Mã và sự trỗi dậy của chủ nghĩa đạo đức Cơ đốc và hệ thống phong kiến, quan niệm này đã thay đổi và dần thoái trào. Nhà tắm và nhà tiêu công cộng bị cấm vì bị coi là trái đạo đức, ảnh hưởng đến mối quan hệ của con người với việc giữ gìn vệ sinh, vốn đi từ nhu cầu cơ bản và tập thể thành một hành vi gần như tội lỗi của cá nhân. Suốt thời Trung cổ và một phần của thế giới hiện đại, hệ thống thoát nước không được xây dựng trong khi các hoạt động vệ sinh đã được cá nhân hóa và thích nghi.

Từ đó, các phòng tắm như chúng ta biết ngày nay bắt đầu xuất hiện. Trong những ngôi nhà sang trọng nhất, những căn phòng cụ thể được tạo ra, ban đầu chỉ chứa một nhà vệ sinh. Còn với những người nghèo thường tự giải tỏa trong những cái chậu. Không có hệ thống thoát nước hoặc cấp nước, chất thải được vứt xuống các con sông gần đó, trên bãi đất trống hoặc trên đường phố khiến bệnh tật lây lan. Tình trạng này kéo dài trong nhiều thế kỷ, sau đó lần lượt các phát minh đã ra đời, trợ giúp cho việc vệ sinh cá nhân và định hình các thiết bị mà chúng ta sử dụng ngày nay.

Ví dụ, nhà vệ sinh đã được cải tiến cho đến thế kỷ 18, khi bồn cầu xả nước xuất hiện ở Anh, trong khi bồn rửa vệ sinh, cũng là một biến thể của nhà tiêu xuất hiện ở Pháp vào cùng thế kỷ. Mặt khác, vòi hoa sen có ghi chép từ nền văn minh Ai Cập, nhưng để có chức năng như ngày nay thì phải chờ đến thế kỷ 18. Qua nhiều thập kỷ, công nghệ đã phát triển và cùng với nó, văn hóa vệ sinh cá nhân đã được xây dựng và tái hiện. Phòng tắm như chúng ta biết ngày nay đã mất khoảng 5 thế kỷ để trở nên phổ biến, và dễ dàng tiếp cận trong thế kỷ XX.

Điều này sẽ không thể thực hiện được nếu không có sự phát triển của các mạng lưới và hệ thống cấp thoát nước chung ở các thành phố. Hệ thống vệ sinh đầu tiên được công nhận đã được lắp đặt ở London vào nửa sau của thế kỷ 19, sau một trận dịch tả. Đồng thời, sự phát triển của thiết bị cho các phòng tắm này cũng tiên tiến dần theo thời gian. Các thiết bị vệ sinh chúng ta sử dụng ngày nay được tạo ra chủ yếu nhờ hệ thống thoát nước thải và nguồn cấp tập thể và cả nước máy.

Kể từ đó, công nghệ đã tiếp tục phát triển và mang đến những đổi mới. Phòng tắm trở thành một không gian xa xỉ. Các thiết bị vệ sinh đã hoàn thiện để biến những trải nghiệm trở nên cực kỳ sang trọng. Tuy nhiên, vẫn còn một bộ phận lớn dân số thế giới không được sử dụng nhà vệ sinh và điều kiện vệ sinh cơ bản một cách thường xuyên, tình hình này trở nên tồi tệ hơn sau đại dịch covid 19. Điều này phản ánh sự phát triển không đồng đều trên khắp thế giới, khiến một bộ phận dân số bị gạt ra ngoài lề. Như trong thời cổ đại, cần phải coi vệ sinh như một biện pháp tăng cường sức khỏe cộng đồng và như một cách chống lại bất bình đẳng xã hội.

Ibstac Architects & Planners
Biên dịch từ Archdaily.com

Tin tức liên quan